Maalipallogaala 2024 - Halme ja Vesalainen kauden arvokkaimmat, Hintsanen vuoden kehittynein

Maalipallogaala kokoaa kansallisten maalipallosarjojen kauden päätteeksi maalipalloväen yhteen nauttimaan yhteisöllisestä tunnelmasta sekä palkitsemaan kauden ansioituneita pelaajia. Vuoden 2024 Maalipallogaala järjestettin Vantaalla, Ruutisavun kokous- ja saunatiloissa. Paikan päälle saapui 30 henkilöä.

Paralympiakomitean maalipallon lajivaliokunnan alainen järjestelykomitea; Hanna Manninen, Erkki Miinala, Oskari Nyström ja Timo Pelkonen, olivat suunnitelleet noin kahden ja puolen tunnin ohjelman gaala-illalle. Ohjelma sisälsi mm. joukkuekilpailuja. Lisäksi ryhmät saivat tehtäväkseen laatia maalipalloaiheisen runon ja esittää sen koko gaalaväelle.

Miinala ja Milanovic - kauden parhaimmat maalintekijät

Maalipallogaalan palkitsemiset käynnistyivät molempien sarjojen parhaiden maalintekijöiden palkitsemisella. Palkinnot jaettiin runkosarjan perusteella.

Miesten SM-sarjan paras maalintekijä oli Old Powerin Erkki Miinala. Maalikuninkuus oli hänen urallaan 11. Miesten SM-sarjassa. Runkosarjassa Miinala viimeisteli 70 osumaa.

Avoimen SM-sarjan runkosarjan parhaana maalintekijänä palkittiin Ibrahim Milanovic. Hän nappasi seitsemännen maalikuninkuutensa Avoimessa SM-sarjassa ja sitä edeltäneessä 1-Divisioonassa. Milanovic iski runkosarjassa 59 osumaa O.P. Karunille, vaikka häneltä jäi viimeinen runkosarjaturnaus ja sitä johtuen kuusi runkosarjaottelua väliin.

Miinala ja Milanovic palkittiin samaisilla pokaaleilla myös kaksi vuotta sitten.

Ahokas ja Huitu kauden tuomarit, Toivola fairplay-henkilö

Seuraavan palkitsemissarjan palkinnot perustuivat äänestystuloksiin. Äänioikeutettuja olivat kaikki kansallisten maalipallosarjojen kaudella 2023 – 2024 lisenssin hankkineet pelaajat, valmentajat, huoltajat ja tuomarit.

Kauden tuomarin äänestyksessä annettiin 32 ääntä, jotka jakautuivat yhdeksälle eri tuomarille. Edellisten vuosien voittajat Esamatti Käkelä ja Joona Somerkivi olivat jaetulla kolmannella sijalla 16 prosentin äänisaalillaan (5 ääntä). Lopulta kauden tuomarin palkinto jaettiin kahden tuomarin kesken; Janne Ahokas ja Maija Huitu keräsivät molemmat 22 prosentin kannatuksen (7 ääntä).

Kauden fairplay-henkilö on pelaaja, valmentaja tai huoltaja, joka on kauden aikana osoittanut erityisen hyvää ja kunnioittavaa käytöstä kanssajoukkueiden jäseniä kohtaan sekä pitänyt yllä hyvää ja rehtiä tunnelmaa turnauksissa. Tässä kategoriassa annettiin 37 ääntä, jotka jakautuivat 23 henkilön kesken.

Viime vuonna fairplay-henkilöksi valittu Anniina Latikka sijoittui tällä kertaa äänestyksen kolmanneksi kolmella äänellä. Äänestyksen kärkikaksikko sai molemmat neljä ääntä. Kaksi vuotta sitten fairplay-henkilönä palkittu Markus Tihumäki on jo kolmannen kerran peräkkäin äänestetty kärkisijalle, mutta kuten viime vuonnakin, niin tälläkin kertaa palkinto ojennettiin henkilölle, joka ei ole sitä aiemmin vielä voittanut. Kauden 2023 – 2024 fairplay-henkilönä palkittiin Avoimessa SM-sarjassa Aisti Inclusionin riveissä pelaava Henriikka Toivola. Toivola ei valitettavasti päässyt vastaanottamaan palkintoaan paikan päälle, sillä hän osallistui samaan aikaan maalipalloleirille Ruotsissa. Palkinto tullaan kuitenkin jakamaan hänelle viimeistään maalipallon naisten SM-turnauksessa.

Halme ja Vesalainen kauden arvokkaimmat

Avoimen SM-sarjan arvokkaimman pelaajan äänestyksessä annettiin yhteensä 35 ääntä, jotka jakautuivat 12 pelaajalle. Selkeän kärkikolmikon muodostivat kolme naispelaajaa. Kolmanneksi äänestyksessä tuli O.P. Vixensien Iida Kauppila 20 prosentin äänisaalillaan (7 ääntä).

Kärkisijalle äänestyksessä ylsivät kaksi pelaajaa; O.P. Gladiatorsien puolustuspelin Susanna Halme ja Aisti Inclusionin Rebekah Krebs; molemmat saivat 26 prosentin äänisaaliin (9 ääntä). Maalipallogaalan palkitsemiskriteerien perusteella tasatilanteessa ratkaisee pelaajan edustaman joukkueen menestys kaudella. Tämän vuoksi Susanna Halme nappasi kauden arvokkaimman pelaajan tittelin nimiinsä.

Miesten SM-sarjan puolella arvokkaimman pelaajan äänestyksessä annettiin 37 ääntä, jotka jakautuivat 13 pelaajalle. Jaetulle kakkossijalle äänestyksessä ylsivät Pro Näpäjän Petri Posio ja O.P. Hurricanesin Ehsan Zoveidavi 16 prosentin äänisaaliillaan (6 ääntä molemmille).

Pro Näpäjän Jani Vesalainen keräsi 30 prosenttia tarjolla olleista äänistä (11 ääntä) ja näin kauden finaaliottelun sankari palkittiin myös Miesten SM-sarjan kauden arvokkaimpana pelaajana. Vesalainen pokkasi samaisen palkinnon myös kaksi vuotta sitten. Vesalainen oli ilmoittanut, että juuri päättynyt kausi jäisi hänen viimeisekseen, mutta Maalipallogaalaan kantautui iloisia uutisia; hänet tullaan näkemään vielä mukana yksittäisissä turnauksissa.

Hintsanen 30. nimi Ben Katro Trophyyn

Vuonna 1993 suomalaisen maalipallon suurmies Ben Katro aloitti nimeään kantavan Ben Katro -maljan jakamisen vuoden kehittyneimmälle maalipalloilijalle. Vuonna 2018 Katro luovutti viestikapulan Erkki Miinalalle, joka vastaa nykyään palkinnon jakamisesta. Katro oli viimeisimmän kerran jakamassa palkinnon Miinalan kanssa Maalipallogaalassa vuonna 2022, jolloin hän päivitti palkinnon nimeksi Ben Katro Trophyn.

Ben Katro Trophyn nimilaatoista löytyy monta suomalaisen maalipallon legendaa, mm. palkinnon nykyinen jakaja Miinala, joka sai palkinnon vuonna 2006. Katso kaikki palkinnon saaneet täältä. Uusimpana tulokkaana, 30. nimenä palkintoon kirjattiin 23-vuotias Leo Hintsanen. Viime vuonna palkinnon sai naisten maajoukkuepelaaja Milla Lappalainen.

- Tänäkin vuonna oli rutkasti vaihtoehtoja tämän palkinnon saajaksi, mutta ainakin itse halusin korostaa tämän vuoden palkittavan kohdalla myös pidemmän ajan perspektiiviä, pelaajan intohimoa lajia kohtaan ja oivia esityksiä myös kansainvälisissä ympyröissä. Hintsanen on onnistunut viime aikoina murtautumaan jo lähelle maajoukkueen kärkikuusikkoa, ja jos tämä kehityskaari sentterin tontilla jatkuu, niin pidän erittäin todennäköisenä, että hänet nähdään Suomen miesten joukkueessa ensi vuoden Pajulahden EM-kilpailuissa”, perusteli Miinala vuoden kehittyneimmän pelaajan valintaansa.

Palkitut - Maalipallogaala 2024

Miesten SM-sarja:

Runkosarjan paras maalintekijä: Erkki Miinala – Old Power

Arvokkain pelaaja: Jani Vesalainen – Pro Näpäjä

Avoin SM-sarja:

Runkosarjan paras maalintekijä: Ibrahim Milanovic – O.P. Karun

Arvokkain pelaaja: Susanna Halme – O.P. Gladiators

Kauden Tuomari: Janne Ahokas ja Maija Huitu

Kauden fairplay-henkilö: Henriikka Toivola

Vuoden kehittynein maalipalloilija: Leo Hintsanen

Alkuperäinen uutinen Goalball Finland -verkkosivustolla