Nuorten paralympiaryhmään 24 urheilijaa vuodelle 2022 – Leo-Pekka Tähti mukaan Tulevaisuuden tähtien valmennukseen 

Ratsastaja Laura Kangasniemi, jääkiekkoilija Niko Silén, ratakelaaja Sini Paukkeri, triathlonisti Liina Nuoranne ja maalipalloilija Leo Hintsanen

Suomen Paralympiakomitean koordinoimaan Nuorten paralympiaryhmään on valittu 24 urheilijaa vuodelle 2022.  

Tulevaisuuden tähdet -nimellä kulkevassa ryhmässä on urheilijoita 12 eri lajista. Yleisurheilijoita mukana on kuusi, uimareita neljä, parajääkiekkoilijoita kolme ja maalipalloilijoita kolme. Lisäksi edustettuna ovat alppihiihto, maastohiihto, ratsastus, pöytätennis, sähköpyörätuolisalibandy, sulkapallo, pyörätuolikoripallo ja triathlon. 

Ryhmä kokoontuu neljä kertaa vuodessa leirille Liikuntakeskus Pajulahteen, joka on Suomen ainoa virallinen Paralympic Training Center. Uutena nimenä Tulevaisuuden tähtien valmennusryhmään tulee mukaan ratakelauksen viisinkertainen paralympiavoittaja ja edelleen menestyksekästä urheilu-uraansa jatkava Leo-Pekka Tähti

Tähti suoritti muutamia vuosia sitten valmentajan ammattitutkinnon Kuortaneen Urheiluopistolla ja on sen jälkeen oman urheilemisensa ohessa valmentanut paria kotimaista ratakelaajaa. Valmennussuhde edelliskesän EM-pronssimitalistin Esa-Pekka Mattilan kanssa jatkuu edelleen ja nyt Tähti haluaa jakaa omia kokemuksiaan ja osaamistaan myös Nuorten paralympiaryhmän käyttöön. 

– Kaikista tärkeintä on oma halu ja intohimo tekemiseen ja harjoitteluun. Se helpottaa huipulle pääsemistä, kun sydän on mukana tekemisessä, Tähti sanoo. 

– Kovaa työtä huipun saavuttaminen tietysti vaatii, ja itsekään en olisi yksin saavuttanut mitään. Yhteen hiileen puhaltaminen on tärkeää ja siksi onkin hienoa päästä mukaan Nuorten paralympiaryhmän toimintaan, hän jatkaa. 

Yhdessä treenaamisen synergiaedut, eri lajien edustajien välinen sparraaminen ja vertaistuki ovat Tulevaisuuden tähtien toiminnan ytimessä, painottaa ryhmän vetäjä, entinen paralympia-alppihiihtäjä Katja Saarinen

– Kilpailu maailmalla kovenee jatkuvasti ja siihen haasteeseen Nuorten paralympiaryhmän kanssa pyritään vastaamaan. Parasta tässä on, ettei sitä haastetta tarvitse lähteä kohtaamaan yksin, Saarinen toteaa. 

Tulevaisuuden tähtiä yhdistävät halu kehittyä paremmaksi ja kovat tavoitteet urheilu-uran suhteen. Espoolainen pyörätuolikoripalloilija Henri Kössö on tästä hyvä esimerkki: 

– Paralympialaiset on tietenkin tavoitteena, toki sinne on vielä pitkä matka, että saadaan Suomen pyörätuolikoripalloon tarpeeksi pelaajia. Henkilökohtaisena tavoitteena on päästä ammattilaiseksi pelaamaan ulkomaille. Yhdysvalloissa ammattilaisuuteen on parhaimmat mahdollisuudet, sitten ainakin Saksa ja Espanja ovat myös mahdollisuuksia, 16-vuotias Kössö sanoo. 

Nuorten paralympiaryhmän taustalla on vaikuttava yhteistyökumppanien joukko, ja Tulevaisuuden tähtien vuoden 2022 ryhmää tukemaan liittyy nyt myös Fennia. Paralympiakomitea ja Fennia ovat tehneet yhteistyötä paraurheilijoiden vakuuttamisessa vuodesta 2019 lähtien, ja jatkossa yhteistyö keskitetään Tulevaisuuden tähdet -kokonaisuuden ympärille. 

– Meille on tärkeää saada olla tsemppaamassa Tulevaisuuden tähtiä heidän matkallaan ja tukea ryhmäläisten kehitystä kohti omaa parastaan, minne asti se johtaakaan. Nuorissa on tulevaisuus, ja Fennia uskoo, ettei ole olemassa vain yhtä, vaan monta mahdollista tulevaisuutta, sanoo Fennian markkinointijohtaja Selja Kohonen

Nuorten paralympiaryhmä vuodelle 2022

  • Nette Kiviranta, Espoo, alppihiihto 
  • Venla Salo, Helsinki, sulkapallo 
  • Aaro Mäkelä, Espoo, pöytätennis 
  • Henri Kössö, Espoo, pyörätuolikoripallo 
  • Liina Nuoranne, Turku, triathlon 
  • Laura Kangasniemi, Oulu, ratsastus 
  • Kasper Vuorinen, Järvenpää, sähköpyörätuolisalibandy 
  • Otto Urvanta, Lempäälä, maastohiihto 
  • Niko Silén, Raisio, parajääkiekko 
  • Eemi Rovio, Keuruu, parajääkiekko 
  • Leevi Kurki, Muurame, parajääkiekko 
  • Jasmin Mikkola, Tampere, maalipallo 
  • Eemi Utriainen, Järvenpää, maalipallo 
  • Leo Hintsanen, Tampere, maalipallo 
  • Verneri Eronen, Jyväskylä, uinti 
  • Ilmari Laitala, Espoo, uinti 
  • Ronja Weckström, Helsinki, uinti 
  • Daniela Sohlman, Vantaa, uinti 
  • Santeri Karvo, Espoo, yleisurheilu 
  • Sini Paukkeri, Espoo, yleisurheilu 
  • Vilma Berg, Espoo, yleisurheilu 
  • Iida Lounela, Helsinki/Ilmajoki, yleisurheilu 
  • Eetu Kuisma, Turku, yleisurheilu 
  • Mattias Asp, Vaasa, yleisurheilu 

Lisätiedot Nuorten paralympiaryhmästä Paralympiakomitean sivuilla

Kuva: Markus Kuoppala